Drukbezochte receptie in Witte Heide

ERMELO - In de Witte Heide werd vrijdagmiddag een gezellige receptie gehouden. Het Natuur- en Milieu Platform Ermelo vierde hier het 25-jarig jubileum. Voorzitter Gert Schuurman liet aan de hand van oude foto's en filmbeelden zien hoe het allemaal was begonnen.

,,Eigenlijk ontstond het vanuit de gedachte dat hoewel Ermelo omringd was door natuur, de schoolkinderen nooit buiten kwamen. Ook gingen we erover nadenken, hoe kunnen we Ermelo verkopen aan de toeristen? Met het initiatief gingen we naar het gemeentehuis waar we enthousiast werden ontvangen door wethouder Leidekker. We zochten ook andere organisaties om samen mee te werken, zoals de fietsersbond, WNF, Milieu Defensie et cetera. In 1991 werd onze eerst afvaldag gehouden en in 1992 begonnen we met een Kringloopwinkel. De kerken waren aanvankelijk bang dat we de boeldag zouden verstoren, maar daarvan was geen sprake. Ook kwam er een groen Milieuboekje, een van onze thema's was water en toen bleek dat de Plas van Beek ernstig vervuild was.''

Onderkomen

In 1994 verschenen de eerste leskisten in samenwerking met De Hortus in Harderwjk. Schuurman: ,,We zochten ook een geschikt onderkomen en tal van panden kwamen voorbij, waaronder het dakpannenfabriekje van Knevel. Er werd uiteindelijk een onderkomen gevonden in de Prof. Kohnstammschool. We wilden een boom gaan planten bij de school, maar de gemeente wilde dat doen bij alle scholen van de gemeente. Ook verschenen de eerste boekjes. Peter van der Velde zorgde voor de eerste bomenwandelroute in het dorp en als je nu dat boekje terugleest dan kom je er achter wat er allemaal veranderd is, veel bomen zijn verdwenen of verplaatst. Een hele reeks boekjes volgde. We voelden ons ook wel een beetje de groene waakhond van Ermelo en hadden het over welzijn en welvaart. In 1998 werd het NME Centrum geopend door wethouder Dirk de Vries Reilingh met als logo een linde. We hielden er tentoonstellingen en hielden ons bezig met het landschappenbeleidsplan. De freules Van Sandberg uit Leuvenum zijn nog bij een van deze tentoonstellingen geweest. Ook hielden we een autovrije zondag en open kerken op 22 september 2002, met mooie routes die mensen konden lopen en fietsen.''

Opdoeken

Bijna was het NMP Ermelo opgedoekt. ,,De gemeente vond ons eigenlijk niet meer nodig. Toen hebben we in de raadsvergadering een toneelstukje opgevoerd en gelukkig was de raad op onze hand. We mochten blijven en richtten toen de Stichting NMP officieel op bij notaris Koekoek. We deden steeds meer, zoals nestkastjes bouwen, maar ook cursussen sterrenkunde. Wethouder Eddy Bilder vroeg ons of wij niet naast de molen wilden zitten. Wij waren natuurlijk laaiend enthousiast en vergaderden heel wat af over hoe het er uit moest zien. In 2010 hielden we met een optocht een symbolische verhuizing, maar uiteindelijk ging het feest niet door, de deuren van het Pakhuis gingen dicht voor onze neus. We zijn echter niet bij 'het Pakhuis' neer gaan zitten en verhuisden uiteindelijk naar de Witte Heide, de mooie plek waar we nu zitten. Inmiddels heeft NMP Ermelo verschillende werkgroep, zoals educatie en milieu en geven we er op uit en beleeflessen op scholen. Ook houden we ons bezig met zonnepanelen en composteren, houden we een warme truiendag en geven we informatie aan winkels om hun deuren dicht te houden. Ook houden we een Ermelo Schoon-dag, houden we elke maand een Open Deur, geven we folders, boekjes en nieuwsbrieven uit en hebben we een prachtige website.''

Bloemetje

Voor Janneke Schuurman, die 25 jaar secretaris is en al van het eerste uur zeer actief betrokken is bij NMP Ermelo, was er een bloemetje en een bedankje. Daarna werd er nog gezellig nagepraat door alle aanwezigen, waaronder veel 'groene' raadsleden: Ronald van Veen, Bea van 't Hul, Folkje Spoelstra, Dick te Brake en Corrie Mosterd. Ook wethouder Jan van Eijsden kwam een kijkje nemen.